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12/09/2009

"Abu Madoff" ou comment un financier libanais a impliqué le Hezbollah dans une pyramide de Ponzi

Le 2 septembre dernier, son arrestation a mis le Liban en émoi. Salah Ezzeddine, puissant homme d'affaires et financier chiite né au Sud-Liban, aurait dilapidé l'argent de ses clients à hauteur de plus d'1,5 milliards de dollars. Il a été mis en examen juste après s'être déclaré en faillite et a été inculpé pour détournement de fonds et fraude dimanche.

Salah Ezzeddine.jpgDirecteur de l'importante maison d'édition Dar al-Hadi, spécialisée dans les livres religieux et notamment ceux du Hezbollah, il possédait également une chaîne de télévision pour enfants. Parallèlement, il avait beaucoup investi dans le secteur des hydrocarbures. La chute des prix du baril en 2008 lui font subir de très lourdes pertes. C'est à ce moment-là qu'il aurait tenté de les compenser en attirant toujours plus de nouveaux investisseurs, à qui il faisait miroiter des taux d'intérêts allant, selon les sources, de 25% à 60%! Une version proche orientale de la désormais célèbre pyramide de Ponzi qui lui vaut le surnom de « Bernard Madoff » libanais.

Sa réputation parfaite d'homme pieux, construite à coups de dons à des associations caritatives a beaucoup joué dans la confiance que les petits clients lui ont portée. Parmi les victimes de cette affaire, de nombreux habitants des villages du Sud-Liban, épiciers, étudiants, commerçants... A Yaroun, l'un des villages les plus touchés, où près de la moitié des résidents auraient confié leurs économies à Salah Ezzeddine, le montant des pertes est estimé à 150 ou 200 millions de dollars. A Toura, « plus de 250 personnes se seraient vu promettre un rendement de 25% », a raconté le maire du village à l'AFP. Le « Madoff » local compterait également parmi ses clients floués de nombreux hommes d'affaires des pétromonarchies du Golfe, qui pensaient investir dans des projets commerciaux, culturels et médiatiques.

Mais c'est surtout le Hezbollah qui se fait du souci. Le parti de Dieu, dont plusieurs responsables seraient impliqués, voit s'effriter son image d'organisation irréprochable, loin de toute corruption. Interviewé par le journal Al Akhbar, son responsable des affaires internationales a nié toute relation du Hezbollah avec Salah Ezzeddine autre que les liens amicaux qu'il entretiendrait avec certains de ses dirigeants. Mais deux indices prouvent l'implication du parti dans les affaires du Madoff libanais. Selon l'agence al-Markaziya, c'est le service de sécurité du Hezbollah qui aurait repéré Ezzeddine, revenu secrètement au Liban après une fuite de quelques jours pour mettre sa famille à l'abri. Le parti de Dieu l'aurait alors questionné lui-même, avant de le livrer aux autorités. Autre fait notable, c'est un député du Hezbollah, Hussein Hadjj Hassan, qui aurait porté plainte le premier après avoir perdu près de 400 000 dollars. C'est d'ailleurs un chèque sans provision de 200 000 dollars adressé à ce député qui aurait précipité la faillite de Salah Ezzeddine.

Dans les villages du Sud-Liban, c'est l'omerta. Les habitants se gardent de commenter l'affaire. Au mieux, ils avouent connaître un voisin arnaqué, sinon ils couvrent Salah Ezzeddine, en remettant sa bonté et sa religiosité en avant. Personne ne se risque à citer le Hezbollah, très implanté dans la région.
Certaines sources citées par la presse libanaise affirment que les conséquences pour le Hezbollah pourraient être plus graves que lors de la guerre de juillet 2006 contre Israël.
C'est aussi un choc pour Liban, qui se disait à l'abri de la crise économique et qui se retrouve avec une mini-réplique d'un des plus gros scandales financiers de l'année.

 

Commentaires

Bravo pour votre article.

petite question à propos de "Mais c'est surtout le Hezbollah qui se fait du souci. Le parti de Dieu, dont plusieurs responsables seraient impliqués, voit s'effriter son image d'organisation irréprochable, loin de toute corruption."

Quel est le mode de financement de ce parti ?
Merci.

Écrit par : himself | 12/09/2009

Bonjour,

Les sources de financements de ce parti sont multiples : plusieurs millions de dollars sont envoyés chaque année par l'Iran , les ambassades iraniennes financent quelques projets (y compris des ONG), appels à l'aide financières locales dans les quartiers chiites du Sud-Liban.. De plus, le Hezbollah possède différentes entreprises qui lui permettent de gagner de l'argent. Grâce à ses parlementaires , le parti également peut faire financer certains de ces projets par l'Etat libanais.. Enfin, il est affirmé que le parti de Dieu reçoit des dons des barons de la drogue libanais et même des libanais d'Afrique dont certains ont profité des guerres des diamants au Sierra Leon..

Malgré ce financement , le parti s'était construit une image anti clientéliste pour se positionner sur le très complexe échiquier politique libanais.

J'espère que cela répond à votre question ,
S.

Écrit par : Salomé | 13/09/2009

Entièrement, je vous remercie.

je sais, c'est en marge du sujet principal de votre article, mais vous admettrez dès lors qu'au vu de cet ensemble de sources de financement (et surtout des sources elles-mêmes, sans parler des montants), l' "irréprochabilité loin de toute corruption" peut prêter légèrement à sourire, vu de l'occident.

Nous avons également toujours en tête les images de la guerre dévastatrice qu'Israël a mené contre l'existence/actes du Hezbollah libanais en 2006.

Écrit par : himself | 13/09/2009

Vous oubliez la notion des "Zakat" qui est vrai aussi bien pour les chiites que les sunnites (et d'où sont issus les fonds en Afrique par ex que vous citez)

Pour ce qui est de la communauté chiite, il y a un lieu très fort avec les autorités religieuses irakiennes et donc ils ont accès aux fonds chiites de Kerbala par exemple
Riad Salamé (gouverneur de la Banque Centrale) par ex après le conflit de 2006 avait indiqué que l'essentiel des fonds du hezbollah ayant servi à la reconstruction provenaient justement d'Irak et non d'Iran.

Sur la drogue, je crains vous démentir:
Il faut savoir que la drogue a toujours été "présente" au Liban bien avant le Hezbollah. Par ex dans les années 60, il y a eu de véritables combats entre l'Armée libanaise et des barons de la drogue (cf l'Histoire de la base militaire de Riyak). les démantèlements des réseaux de drogues dans la Békaa par les forces de l'ordre se sont bien sûr avec l'assentiment du Hezbollah et il y aurait de plus en plus de tensions avec ses réseaux mafieux et le Hezbollah, Hezbollah qu'on a tendance à diaboliser en Occident.
Les barons actuels sont des héritiers des sources de financement de la mafia syrienne et non du Hezbollah.

Bonne continuation pour votre blog

Écrit par : frenchy | 14/09/2009

Merci pour toutes ces précisions,
S.

Écrit par : Salomé | 14/09/2009

Merci pour l'astuce, le tout est très instructif. Ca fait du bien de vous lire !

Écrit par : gagner | 21/03/2010

Excellent article, quelle maturité dans votre article. Auriez-vous des forums ou blogs à me recommander ?

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Les commentaires sont fermés.

 
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